日本研制首颗木制卫星,可坠入大气层焚毁而不产生有害颗粒

日本京都大学的研究人员正与住友林业联合研制首颗木制卫星,这种卫星在重返大气层时能完全燃烧,而不释放有害的富铝颗粒(www.51rn.cn)。日本专家团队表示,他们希望能在2023年之前将第一颗木质卫星发射到太空。

据报道,京都大学的工程师和前宇航员土井孝夫教授表示,非常担心所有再入地球大气层的卫星燃烧后会产生微小的氧化铝颗粒,这些颗粒在高层大气中漂浮多年,最终将影响地球环境。

据悉,当今卫星的主要成分是铝,当铝在重返大气层分解时,会释放出长期存在的气溶胶,破坏臭氧层。

木制卫星不仅对环境更好,而且如果用木制卫星来制作航天器的外壳,还可以实现新的、更简单的设计。

京都大学的研究人员与住友林业联手,探索木材在太空极端环境下的应用潜力。木制卫星不仅对环境更好,而且如果用木制卫星来制作航天器的外壳,还可以实现新的、更简单的设计。因为电磁信号更容易通过木头,这意味着天线可以放置在卫星主体内部,而不是外部。

目前,卫星通常由铝及其合金组成,因为这种金属相对便宜,同时也很轻巧耐用。以铝为基础的部件的好处是能够承受极端温度和空间辐射的轰击。

但是,在卫星寿命结束后,它们要么被留在轨道上,成为地球周围成千上万的 "太空垃圾",并可能对其他卫星和火箭造成危害;要么被 "脱轨"到地球大气层,在高空50英里处焚毁。

据悉,最近的研究得出结论,通过再入轨的方式进行破坏可能并不像曾经想象的那样安全。卫星中使用的铝会碎裂,并形成数以千计的“氧化铝”或氧化铝的微小颗粒。

氧化铝可以将进入大气层的太阳光反射回太空,使其产生轻微的冷却效果,但也提供了一个可破坏地球臭氧层的反应性表面。

相比之下,用木头建造卫星的结构部件,就不会在再入大气层时释放出这种破坏环境的化合物。

住友林业表示,他们将重点开发特别能抵抗恶劣阳光和温度变化的木质材料。该研究将从地球上极端环境下的各种木材和处理方法的试验开始,寻找适合太空的最佳组合。

文/南都记者 陈林

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